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Le coup de chaleur chez le chien

Marie-Hélène Cloutier

Nos animaux sont aussi susceptibles d’avoir un coup de chaleur en été. Cette condition peut apparaitre rapidement et peut même être fatal, donc il est important de réagir rapidement.

Mais tout d’abord, c’est quoi un coup de chaleur ? Il s’agit de l’augmentation de la température corporel. Chez le chien, la température normale est d’environ 38-39.5 ºC, donc on parle de coup de chaleur lorsque la température monte au-delà de 40-41ºC.

Plusieurs facteurs peuvent menés au coup de chaleur, comme de rester dans une voiture trop chaude, un exercice trop intense ou prolongé, les journées chaudes et humide, surtout si l’animal n’a pas suffisamment d’eau.

Il est aussi important de savoir que les chiens ne transpirent par comme nous pour régulariser leur température. Leur seul moyen est donc la respiration. Donc certains types de chien à nez plats sont plus sensible au coup de chaleur, puisqu’ils ventilent moins bien. Les chiens ayant une pathologie peuvent aussi être plus à risque de coup de chaleur (surpoids, crises convulsives, etc).

Il est donc important de surveiller votre animal, et surtout l’apparition des symptômes suivants. Un chien souffrant d’un coup de chaleur va se mettre à haleter bruyamment (respiration) et de plus en plus vite. Évidement sa température corporelle va monter. Il peut aussi se mettre à baver, accentuant la déshydratation, ce qui peut l’amener à vomir. Cela peut aussi créer des faiblesses corporelles, donc des tremblement, perte d’équilibre, allant jusqu’à la crise convulsive et finalement la perte de conscience.

Si votre chien développe un coup de chaleur il est donc important de faire baisser sa température rapidement. Pour ce faire, installer le dans un endroit plus frais, à l’ombre et bien ventilé (vous pouvez utiliser un ventilateur). Placer une serviette humide et froide sur sa tête et sur son corps. Attention de ne pas mettre d’eau trop froide ou de la glace car cela pourrait aggraver la situation. Arrêter dès que sa température est redevenue normale, soit autour de 39.5-39ºC. Évidemment, offrez-lui de l’eau fraiche, mais pas trop froide.

Si son état ne s’améliore pas rapidement, consulter votre vétérinaire. Le coup de chaleur peut apporter des complications importantes qu’il ne faut pas négliger !

Bref, il est plus sage de prévenir que de guérir un coup de chaleur, donc ne prenez pas de change et éviter de laisser votre chien dans un voiture en été, même la fenêtre ouverte !!! Assurez vous qu’il a accès à de l’eau en tout temps ainsi qu’a un endroit ombragé. Et finalement, éviter les activités intenses lors de journées chaudes !

 

Bonne été à tous !



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